jueves, 17 de marzo de 2011

Rookie Watch

A pesar de haber pasado años evaluando jugadores y viendo cientos de horas de videos, proyectar la manera en que jugará un novato es a menudo más un arte que una ciencia. Hay demasiadas variables para considerar (mezclas de personalidades, estilos de entrenadores, sistemas ofensivos y defensivos, lesiones) todo conspira para nublar la visión de lo que sucederá en el Año 1. Aún así entramos en la temporada con una perspectiva que está bien definida, y esas son las 10 cosas que nos sorprenden más que nada.



Monroe
1. Greg Monroe la está matando.

Yo lo miré trotar mucho en Georgetown y muchos cazatalentos de la NBA cuestionaron su corazón y su motor debido a sus esfuerzos inconsistentes. Entonces, cuando comenzó la temporada, él podía haberse ganado el apodo de "hombre digital" porque llenó páginas enteras de ceros y unos. Dos veces en noviembre no anotó en 18 minutos de acción (una vez ante los Warriors, que eran un equipo pobre defensivamente). De hecho, él no registró su primera estadística de dos dígitos hasta el 1ro de diciembre.

Y entonces el calendario cambió para 2011 y él ha promediado al menos 10.9 puntos y 8.8 tableros cada mes este año. Además, él está encestando al menos el 60 por ciento de sus tiros, gracias a una buena disciplina que lleva a excelentes selecciones de tiros. Los Pistons son un equipo mejor ofensivamente ahora, y Monroe podría ser podría ser la pieza más importante de ese motor.


Fields
2. Landry Fields puede lanzar y rebotear en este nivel.

Claro, él ha jugado mucho como alero fuerte en esta última temporada en Stanford y promedió 8.8 tableros por partido. Pero en la NBA, el primer tipo que agarra el balón normalmente gana, y Fields estaría estacionado como alero en el profesionalismo. Los Knicks obtuvieron a Fields en la segunda ronda precisamente porque nadie proyectaba que fuese a ser capaz de rebotear como alero, y sus tiros fueron muy sospechosos también.

Vimos que él podía jugar en la liga de verano, pero nadie hubiese adivinado que él estaría promediando 6.9 rebotes y encestando un 40 por ciento desde la línea de 3 como escolta 2 titular de los Knicks. Además de eso, él ha tenido que hacer un gran ajuste: pasar de ser opción primaria a jugador de rol, lo cual no es fácil. Pero nunca sabríamos eso basándonos en lo que Fields ha hecho esta temporada.


Patterson
3. Patrick Patterson podría ser el mejor tirador en salto de su clase.

De hecho, él podría ser el mejor novato ofensivo de esta temporada. Tipos como John Wall, DeMarcus Cousins y Blake Griffin seguramente terminarán siendo mejores jugadores ofensivos, pero Patterson ha sido tremendo. Él ha encestado más del 69 por ciento de sus tiros internos y más del 55 por ciento entre los 16 y los 23 pies. Nadie logra números como esos. Nadie.

Él también ha demostrado que tiene habilidad para anotar por encima de jugadores con más nivel atlético, buenas manos y hasta el comienzo de algunos "Scolas" (medios ganchos saliendo de amagues). Llegar a la NBA con una reputación de ser alguien que supo cómo jugar un rol implica que él podría terminar siendo un anotador de primer nivel en un buen equipo a comienzos de su carrera.

4. Cleveland podrá tener tres bloques de construcción (y usó solamente una elección de primera vuelta en el draft).

Los fanáticos de los Cavs esperan que los elegidos del draft del equipo de este año ayudarán a dar un giro a la franquicia,pero los novatos de este año -- Christian Eyenga, Manny Harris y Samardo Samuels -- lucen todos como tipos que pueden jugar también en esta liga. Mientras que está por verse si pueden ser o no jugadores de rotación en un buen equipo, estos tipos están excediendo las expectativas esta temporada. Además, cada uno tiene todavía mucho potencial para explorar, con el tardíamente florecido Samuels cumpliendo apenas 22 años, y Eyenga y Harris cumpliendo sus 22 recién en verano.

Asumiendo que los Cavs agregarán a sus prospectos de primer nivel en junio junto a su propio elegido y al jugador elegido sin protección por los Clippers, los Cavs podrían tener a cinco jugadores para dar impulso a su futuro (además del jugador de 23 años de edad J.J. Hickson).


Neal
5. Gary Neal hace una gran diferencia para el mejor equipo de la liga.

Cualquiera que lo haya visto en Europa sabe que puede jugar bien, pero 29 franquicias no lograron ver qué tipo de impacto podría él haber tenido en sus equipos. Él ha logrado más del 41 por ciento de sus triples esta temporada, y casi la mitad de sus dobles, gracias a un excelente tiro y a una mejor selección de disparos al aro.

Neal debería ser el pionero ahora para los jugadores que no estén elegidos en el draft y que van al extranjero un par de años, y que continúan mejorando. Y los Spurs le han enseñado a la liga un lección valiosa: no sigan reciclando jugadores que han estado ya en la NBA pero que no han logrado nada, cuando hay jugadores mejores en Europa que nunca han tenido una verdadera oportunidad de probar que ellos pertenecen en la NBA.

6. Gordon Hayward y Xavier Henry han jugado horrible.

Es difícil decirlo de alguna otra manera. Hayward parece listo para entrar en un rol sencillo en Utah, necesitando solamente rebotear y defender para ganar minutos de calidad. Y Henry, rodeado de veteranos talentosos, solamente necesitaba hacer fluir su buen tiro en salto al tiempo que contribuía a las áreas atléticas del juego.

Desafortunadamente, Hayward ha probado ser uno de los peores aleros pequeños reboteadores en la liga y seguramente el peor defensor del equipo. Mientras tanto, Henry clasifica como posiblemente el peor reboteador/tirador entre todos los aleros tiradores de la NBA.

Aún así, mientras que ambos tipos han jugado dramáticamente por debajo de su nivel, yo me sorprendería más si ninguno de estos tipos se desarrollara al menos en un jugador sólido en la NBA.


Wall
7. John Wall por sí solo no puede ayudar a que los Wizards vuelvan a ser un equipo respetable.

Casi no hay nada que Wall no pueda hacer bien, desde crear robos hasta lograr que los otros jugadores tengan tiros fáciles o impulsar a su equipo a pelear porque es muy competitivo. Él entró en la liga después de una larga e histórica carrera en la escuela secundaria y un tremendo primer año en UK, y en noviembre solamente lució como si estuviese a punto de impulsar a los Wiz a ser un equipo muy mejorado. Pero su única gran falla es la razón por la cual no puede llevar adelante a su equipo: Wall simplemente no sabe tirar al aro.

Él está encestando apenas un 28 por ciento de sus tiros desde más allá de los 16 pie y dentro de la línea de 3, y 25 por ciento desde la línea de 10-15 pies, los dos rangos combinados desde los cuales lanza la mayor parte de sus tiros. Esos números están muy por debajo de los números de novato de Derrick Rose (él encestó el 43 por ciento desde la línea de 16-23 pies y 38 por ciento desde los 10-15 pies).

Wall ya es un buen terminador de tiros en la pinturas, menos que Rose como novato, pero para llevar en sus hombros al equipo tiene que ser capaz de hacer muchos más disparos.


Turner
8. Evan Turner tuvo muchos problemas durante los primeros meses.

Quizás alguna gente podría clasificar esto como una mayor sorpresa, considerando lo dominante que él fue en la universidad. Pero comenzando con la liga de verano en julio pasado podríamos ver un número de factores que van a hacer muy difícil la transición de Turner de estrella colegial a jugador de posición en la NBA.

No tener la bola en sus manos mucho tiempo impactó dramáticamente su sensación y confianza a comienzos de la temporada, y consecuentemente su efectividad general se hundió aun más. Es culpa de Turner por no prepararse tan diligentemente como debería haberlo hecho este verano y otoño pasados, pero también ha sido víctima de estar en un equipo que no necesitaba su especial conjunto de talentos tanto como otros equipos lo necesitaban, pero lo eligieron igual. Afortunadamente para él y los Sixers, él ha estado volviendo a ser un jugador sólido últimamente.

9. Al-Farouq Aminu no pudo errar desde lo profundo al comienzo de la temporada, pero luego sus tiros desaparecieron.

Es difícil figurarse qué números son más sorprendentes, pero son impactantes: Aminu logró 32 de sus primeros 69 triples y clasificó como uno de los mejores tiradores desde lo profundo en la liga. Luego llegaría el 2011 y él encestó 10 de sus últimos 59 tiros. Eso es 10 triples en 2.5 meses, luego de haber encestado 10 en apenas dos semanas en noviembre.

En esa época escribimos que, para un jugador de su talento, él confiaba mucho en el tiro de rango largo. Es una razón grande por la cual su productividad en general y su eficiencia son tan bajas, clasificando en el puesto 24 entre novatos en PER.


Griffin
10. Blake Griffin ya es una súper estrella y algún día será el JMV.

Todos sabían que iba a ser así de bueno cuando fue elegido en el puesto número 1 del draft general en el 2009, "bueno como para ser titular". Pero luego puso 20 y 14 en su primer partido de la temporada (luego de estar relegado en todo 2009-10 con una lesión en la rodilla) y vimos que iba a poder superar en potencia a otros jugadores gracias a su potencia y tamaño.

Aún así, fue su juego de 44-15-7 en noviembre el que le anunció al mundo que él ya era una estrella capaz de levantar a un equipo malo a niveles muy altos. Actuaciones dominantes, volcadas espectaculares y un puesto en el Juego de las Estrellas fue lo que sucedió después. El resto es historia.

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada